Saint Padre Pio : sa vie, ses miracles, ses souffrances, son héritage

Padre Pio est le nom d\'un capucin et prêtre italien né Francesco Forgione, le 25 mai 1887 à Pietrelcina (province de Bénévent, en Campanie, Italie), mort le 23 septembre 1968 à San Giovanni Rotondo (province de Foggia dans les Pouilles en Italie). Il avait pris le nom de Pie (en italien Pio), en hommage au pape Pie V, quand il rejoignit l\'ordre des frères mineurs capucins. Il fut connu pour être le premier prêtre et l\'un des rares hommes à qui la tradition attribue des stigmates, bien que l\'origine miraculeuse de ces plaies soit sujette à polémique. Il a été canonisé par l\'Église catholique romaine le 16 juin 2002 sous le nom de saint Pie de Pietrelcina. Enfance Né de Grazio « Orazio » Maria Forgione (1860–1946), agriculteur et de Maria Giuseppa « Peppa » Di Nunzio Forgione (1859–1929)1, Francesco Forgione est baptisé le lendemain à l\'église Santa Maria degli Angeli (Sainte-Marie-des-Anges) de Pietrelcina près de Bénévent. Sa mère, fervente catholique, lui donne le nom de Francesco en hommage à François d\'Assise2. Il a un frère aîné, Michele (1882)Note 1, et trois sœurs, Felicita (1889), Pellegrina (1892) et Grazia (1894)3. Il mène une jeunesse pieuse, durant laquelle il aurait eu des visions mystiques ; dès cinq ans, Jésus-Christ lui serait ainsi apparu4. Enfant, il ne veut pas jouer avec les enfants de son âge, car selon lui ils blasphémaient5. À quinze ans, il connaît ses premières extases spirituelles4. Vie Religieuse Trop maladif pour être cultivateur comme son père, sa mère voit en lui un futur prêtre. Francesco rejoint l\'Ordre des frères mineurs capucins le 22 janvier 1903 à Morcone. En raison de sa santé fragile, il retourne dans sa famille, puis est envoyé dans divers couvents. Le novice capucin prononce ses vœux solennels le 27 janvier 1909. Au mois de décembre 1908, il reçoit la tonsure, les ordres mineurs et le sous-diaconat dans la cathédrale de Bénévent. Le 18 juillet 1909, il est ordonné diacre dans le couvent de Morcone et prend alors le nom de frère Pio, en hommage au pape Pie V6. Église de Sainte Marie des Graces, attenante au couvent des frères capucins de San Giovanni Rotondo. Autel de l\'église de Sainte Marie des Graces, en San Giovanni Rotondo. Intérieur de l\'église de Sainte Marie des Graces, attenante au couvent des frères capucins de San Giovanni Rotondo. Il est ordonné prêtre à la cathédrale de Bénévent le 10 août 1910 et nommé à Santa Maria degli Angeli de Pietrelcina7. Dès 1911, il signale à son confesseur l\'apparition depuis un an de signes rouges et de douleurs vives aux mains et aux pieds8. Il est à partir du 4 septembre 1916 au couvent de San Giovanni Rotondo9. Le Padre Pio se réveillait à l\'aube pour lire le bréviaire. Cinq stigmates visibles, qui ont fait l\'objet de plusieurs rapports médicaux, lui sont apparus le 20 septembre 1918. Pendant la Première Guerre mondiale, il sert comme infirmier dans la compagnie militaire de l\'hôpital Sainte-Trinité de Naples (1915–1917). Souffrant d\'une bronchite alvéolaire chronique, les médecins lui diagnostiquent une tuberculose et, par peur qu\'il contamine sa compagnie, le réforment en août 1917 Transverbération Le 5 août 1918, tandis qu\'il confessait les jeunes scolastiques de son couvent, le Padre Pio manifeste des symptômes ou des signes faisant référence à la transverbération : son cœur est transpercé par un dard spirituel avec saignement réel. Selon la tradition, sa stigmatisation complète a lieu le 20 septembre 1918, des stigmates (plaies du Christ sanguinolentes aux mains, aux pieds et au thorax comme les cinq plaies du Christ), qu\'il cherche à cacher avec des mitaines11,A 1. Il donne le témoignage suivant des événements : « Je vis devant moi un personnage mystérieux dont les mains, les pieds, la poitrine, ruisselaient de sang. Je sentis mon cœur blessé par un dard de feu... Ce personnage disparut de ma vue et je m\'aperçus que mes mains, mes pieds, ma poitrine étaient percés et ruisselaient de sang ! »11. La description qu\'il fait de ses propres transports mystiques ressemble en grande partie à ce qu\'a écrit Gemma Galgani12. Dans les premiers jours Padre Pio cherche à dissimuler les plaies, mais les femmes qui suivent sa direction spirituelle voient les plaies et ébruitent la nouvelleA 2. De même les jeunes auxquels il prodigue son enseignement perçoivent aussi des cicatrices sur les mains de Padre PioA 1. Le 9 mai 1919, le premier journal Il Giornale d\'Italia parle de « miracles » du Padre PioA 3. Le 25 mai 1919, une revue locale publie la nouvelle en intitulant « Le Saint de San Giovanni Rotondo »A 3. Au mois de juin 1919, trois journaux dont Il Mattino, principal journal de Naples, reprennent l\'information en parlant des miracles qu\'opère le thaumaturge Padre PioA 4. La notoriété, non voulue par Padre Pio et encore moins par ses supérieurs qui avaient imposé toute discrétion aux frères du couvent, contribue à faire venir de plus en plus de monde auprès du monastèreA 5. Les premières interprétations médicales se font autour du cas de Padre Pio, dont le Professeur Enrico Morrica, qui n\'a pas vu Padre Pio, interprète les miracles de Padre Pio comme du « magnétisme animal » issu de « dangereux phénomènes morbides de psychologie collective »A 6. Face aux nouveaux événements, le supérieur des capucins ainsi que le Saint-Office décident de faire ausculter Padre Pio afin de savoir l\'origine naturelle ou surnaturelle des prétendus stigmatesNote 2,A 7. Les théories naissantes sur l\'hystérie et l\'école de l\'idéoplastie sont alors mises en avant par les sceptiques pour nier le caractère surnaturel des stigmates. Plus de trois médecins ausculteront les plaies de Padre Pio : le docteur Luigi Romanelli, chef de l\'hôpital de Barletta, le Docteur Angelo Maria Merla, maire de la commune, socialiste et agnostique. Les auscultations conduisent à lever toute idée d\'automutilation et arrivent à « la conclusion que le fait constitue en soi un phénomène que n\'est pas capable d\'expliquer la seule science humaine »A 8. Le Saint-Office fait envoyer le 12 et 13 juillet 1919 le professeur Amico Bignami, positiviste qui ausculte à son tour Padre Pio. Très sceptique, les conclusions qu\'il donne sont différentes des deux autres médecins. Même s\'il constate que les plaies de Padre Pio ont des caractéristiques « qu\'il est impossible d\'expliquer à partir des connaissances que nous possédons relativement aux nécroses névrotiques, et la localisation parfaitement symétrique des lésions décrites, et leur persistance sans modification notable, au dire du malade », il conclut à la possibilité que les plaies soient « pour partie le résultat d\'un état morbide, pour partie artificielles »A 9. Les soupçons d\'imposture sont tels que le Saint-Office tient Padre Pio pour un « phénomène de cirque » dont profiteraient ses frères capucins, par le biais d\'une crédulité publique, pour attirer des pèlerins et recueillir des fonds considérables13. Outre les supposées malversations financières dont sont suspectés les capucins, Padre Pio est accusé d\'être l\'allié des fascistes qu\'il bénit alors que les affrontements entre communistes, socialistes et fascistes lors des élections municipales à San Giovanni Rotondo le 14 octobre 1920 provoquent la mort de onze « rouges » par un commando proto-fasciste14. À la suite de ces événements, le dirigeant fasciste local Giuseppe Caradonna (it) apporte son soutien à Padre Pio et les éditions de son parti éditent les premiers ouvrages sur le saint12. Le Saint-Office, considérant parfois comme de véritables charlatans les saints vivants stigmatisés (ces superstitions pouvant se retourner contre la foi), rend publique sa méfiance théologique : le 31 mai 1923, il émet un décret exhortant les fidèles à ne pas croire aux faits surnaturels liés à la vie de Padre Pio et à ne pas aller à San Giovanni Rotondo ; le 5 juillet 1923, les Acta Apostolicae Sedis écrivent « les témoignages actuels ne prouvent pas que les stigmates, les bilocations présumées puissent être tenues à coup sûr pour miraculeuses »15 et L\'Osservatore Romano déclare Padre Pio imposteur de mauvaise foi Enterrement Selon Yves Chiron, « Lors des funérailles, alors que le corps de Padre Pio reposait dans la crypte, la foule de fervents réunis au-dehors chanta des cantiques particulièrement aimés du religieux. Soudain, on entendit des exclamations de joie : le Padre Pio apparaissait, souriant, le visage tourné vers la gauche, sur la vitre de ce qui avait été sa cellule ! On voyait nettement sa bure, jusqu’au ventre, et la cordelière, tels que je les avais vus. Aux cris de « Miracolo ! » de la foule, le père gardien du couvent dépêcha un moine sur les lieux. Et ce dernier revint avec l’information incroyable : le Padre apparaissait sur la vitre. Alors, pour donner une bonne leçon de réalisme à tous ceux qu’il pouvait considérer comme des exaltés, des fanatiques, il donna l’ordre d’ouvrir la fenêtre de la cellule du Padre et de tendre un drap blanc. Eh bien ! après un « Ah » de déception de la foule, retentirent soudain des « Oh ! Oh ! » joyeux et amusés : la « photo vivante » du Padre apparaissait à la fois sur toutes les vitres de cette façade du couvent de Sainte-Marie-des-Grâces. »36 Selon certains auteurs lors de son enterrement une odeur agréable était présente, considérée comme étant « l\'odeur de sainteté Béatification et canonisation Le Padre Pio a fait l\'objet de deux investigations officielles conduites par les autorités du Saint-Siège dès le 20 mars 1983, qui conclurent à l\'authenticité de certains miracles en 1990, après avoir rassemblé 73 témoignages en 104 volumes21. À la suite de l\'avis favorable donné le 13 juin 1997 par la Congrégation pour la cause des saints, le Padre Pio est déclaré bienheureux par le pape Jean-Paul II, le 2 mai 1999 au Vatican, en présence de plus de 200 000 personnes40. Le 16 juin 2002, Jean-Paul II le canonise sous le nom de sanctus Pius de Pietrelcina (saint Pio da Pietrelcina) tout en ouvrant une procédure de reconnaissance officielle des stigmates par l\'Église, des escarres détachés de ses stigmates lorsqu\'il était en vie étant utilisées comme reliques à cet effet. Sa tombe est ainsi devenue un haut lieu de pèlerinage. Reliques Le 3 mars 2008, pour le 40e anniversaire de sa mort, le Vatican fait procéder à l\'exhumation du corps du Padre Pio. L\'Église le déclare en bon état de conservation générale alors qu\'il est à l\'état squelettique41. Des scientifiques travaillent alors à sa reconstruction post-mortem pour pouvoir l\'exposer aux fidèles pendant un an, l\'ostension du corps attirant finalement près de 9 millions de personnes42. Bien que son corps soit recouvert de vêtements et son visage trop décomposé recouvert d\'un masque de silicone peint à la main, de nombreux pèlerins proclament avoir vu un corps incorrompu43. Le 19 avril 2010, la Congrégation pour les causes des saints autorise la translation de son corps dans l’église inférieure Saint-Pio (en). Le 21 juin 2010, ayant ouvert l\'année du sacerdoce deux jours auparavant auprès des reliques du curé d\'Ars, le pape Benoît XVI se rend en pèlerinage à San Giovanni Rotondo pour rendre également hommage au Padre Pio. Il dresse alors un parallèle entre ces deux figures de sainteté, dont la vie fut centrée sur la prière, l\'eucharistie et la confession, et les donne comme modèles aux prêtres catholiques, insistant fortement pour que le sacrement de Pénitence soit remis à l\'honneur44. Depuis le 1er juin 2013 est renouvelée de manière permanente l’ostension du corps du saint dans une nouvelle châsse en verre dans la crypte qui accueillait son cercueil45. Du 5 au 11 février 2016, dans le cadre du Jubilé de la Miséricorde, sur volonté du pape François qui a choisi Padre Pio comme l\'un des patrons de l\'Année sainte, la dépouille du saint dans sa châsse est transférée à Rome et exposée à la vénération des fidèles dans la basilique Saint-Laurent-hors-les-murs puis dans la Basilique Saint-Pierre La question des stigmates Les « stigmates » du Padre Pio ont été examinés par des médecins à plusieurs reprises, en particulier à la demande officielle de sa hiérarchie. Dès 1919, le Saint-Office mande le Dr L. Romanelli, de l\'hôpital de Barletta, qui l\'examine cinq fois entre 1919 et 1920 : La blessure du thorax montre clairement qu\'elle n\'est pas superficielle. Les mains et les pieds sont transpercés de part en part. »11 « Je ne peux trouver une formulation clinique qui m\'autorise à classer ces plaies. »47 Certains témoins disent avoir pu voir au travers des trous de ses mains, plaies qui n\'auraient donc pas été superficielles11. En 1919, un médecin athée, le Pr Bignami, fait poser des scellés sur les bandages, pour écarter l\'hypothèse de l\'utilisation volontaire d\'acide sur les plaies11. En 1920 et 1925, le Dr Festa réexamine le Padre et conclut à : « ... des phénomènes, reliés harmonieusement entre eux, qui se soustraient au contrôle des recherches objectives et de la science. »11 Le corps de Padre Pio ne comportait aucune trace de stigmates ou de cicatrices lors de l\'examen post-mortem11. En 2007, l\'historien Sergio Luzzatto a défendu la thèse de la supercherie des stigmates de Padre Pio et de ses miracles. La nouveauté de son argumentation est de prendre appui sur un document jusqu\'ici peu connu et présent aux archives du Vatican. Il s\'agit d\'une lettre en 1919 dans laquelle Padre Pio demande à l’une de ses premières fidèles de passer commande auprès d\'une pharmacie, de 4 grammes d\'acide carbolique et de vératrine, prétextant qu\'il en avait besoin pour désinfecter les seringues utilisées par lui et un autre frère pour vacciner, en l\'absence de médecins, les membres du couvent contre la grippe espagnole. Sur cette base et celle des autres dénonciations mentionnées, l\'auteur conclut à un truquage des plaies par Padre Pio